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La menthe : une plante bienveillante

Coupe botanique de menthe

« La menthe : une plante bienveillante »

La plante de cannabis est une merveilleuse plante vertueuse, toutefois, il existe une grande diversité de plantes médicinales dans notre environnement naturel. Silent Seeds fait le choix de vous présenter mensuellement une espèce végétale ayant des bienfaits thérapeutiques avérés. Pour le premier article de cette série, nous avons choisi la menthe. C’est une plante herbacée aromatique, qui tient ses origines au Nord de l’Afrique, autour de la zone méditerranéenne, et en Asie centrale. Elle est fréquemment utilisée, entre autres, pour apaiser les troubles digestifs, respiratoires et inflammatoires.

Une grande majorité de personnes apprécient la menthe, le plus souvent pour ses qualités odorantes et gustatives fraîches, douces, singulières et apaisantes. Par ailleurs, ce dernier qualificatif prend ici tout son sens, car la menthe est clairement une plante aromatique dont les vertus bienfaisantes pour la santé sont maintenant reconnues. Elle est souvent utilisée pour la préparation de différentes infusions, mais également dans la gastronomie.

Comme le disait si bien Hippocrate, le père de la médecine moderne, « que ton aliment soit ta seule médecine ». Bien que cette phrase remonte au Vème siècle avant J.C., elle conserve encore tout son sens de nos jours. La menthe est une plante aromatique comportant une multitude de variétés (menthe poivrée, verte, marocaine, pouliot, chinoise, glaciale, pomme, thaï, Ricqlès, etc.) que l’on retrouve facilement à l’état naturel, dans de nombreux jardins particuliers, forêts ou autres espaces naturels. Bien entendu, chaque variété possède ses propriétés spécifiques.

Typologie de la menthe

Bouquet de menthe fraîche

La menthe est une espèce végétale qui appartient à la famille des Lamiacées, qui se développe dans les régions tempérées et chaudes du globe. Le basilic, le thym, la lavande, la sauge, le romarin, l’origan et la mélisse appartiennent également à la même catégorie. Il s’agit d’un végétal herbacé atteignant environ 70 cm, qui pousse à l’état sauvage, mais qui peut également être cultivé dans certaines conditions. À l’état naturel, la menthe pousse le plus souvent dans des zones humides et ombragées, et se récolte durant la période estivale.

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Origine ancestrale de la menthe

Cette plante très parfumée provient d’une vaste région, incluant le Nord de l’Afrique, le bassin méditerranéen et l’Ouest de l’Asie. On a retrouvé des ouvrages datant de la Grèce comme de la Rome Antique, qui mentionnent les premiers usages de la menthe par l’Homme. On sait également qu’elle était communément utilisée par les Hébreux et les Égyptiens. C’est à partir de cette période, que nous avons pu constater que ces civilisations exportaient cette dernière vers l’ensemble du Vieux Continent. Grâce à ces manuscrits datant du 1er siècle après J.C., on a appris que les Romains utilisaient les feuilles de menthe pour agrémenter leurs plats culinaires. Elle était aussi cultivée dans les jardins et les monastères européens dès le IVème siècle. Ce n’est qu’un peu plus tard, au cours du XVIIème siècle, que l’on a découvert les propriétés médicinales de l’huile essentielle de menthe que nous connaissons aujourd’hui.

« Propriétés de la menthe »

Parmi les multiples propriétés bienfaisantes présentes dans la menthe, on distingue 5 vertus majeures. La menthe aide à mieux digérer, elle prévient les maladies cardiovasculaires, c’est un excellent antidouleur, elle soulage les voies respiratoires et elle contribue à l’apport du fer et à détoxifier le foie.

Améliore la digestion
La menthe est une plante aromatique dont les propriétés digestives sont reconnues. Dans le cas d’une digestion difficile, de ballonnements, ou de douleurs intestinales récurrentes, la menthe fraîche peut vous aider. Son efficacité est également avérée en cas de constipation et de diarrhée. Rien de plus simple pour profiter de ses vertus bénéfiques, il suffit d’en mettre dans vos plats ou bien de boire des infusions de menthe fraîche après le repas.

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Prévention des maladies cardiovasculaires
Certaines investigations scientifiques ont démontré que la menthe retardait l’oxydation du mauvais cholestérol. Il semblerait que ce pouvoir naturel soit nettement supérieur chez cette dernière, en comparaison de neuf autres végétaux ayant une action similaire. Il est important de souligner que l’oxydation du cholestérol LDL dans le sang est un facteur de risque important pouvant faciliter l’apparition de maladies cardiovasculaires.

plants de menthe à l'extérieur

« Une idée détox pour les lendemains de fête : faire une cure de menthe fraîche »

Antidouleur reconnu
Si vous souffrez de douleurs musculaires ou articulaires, préparez-vous une infusion de menthe fraîche, car elle possède une action antalgique efficace. Elle possède également des propriétés antiseptiques, soulage aussi les piqûres d’insectes et désinfecte les plaies. De plus, il paraîtrait qu’elle aurait la capacité à apaiser les maux de tête et le système nerveux.

Soulagement des voies respiratoires
Certaines études ont démontré que la menthe possède des propriétés antibactériennes et expectorantes.

Ce n’est donc pas un hasard si l’action de ses différents principes actifs, lui permet de soulager la toux, de dégager les voies respiratoires et de décongestionner les voies nasales. Cette efficacité est due à la présence d’un terpène nommé le menthol, que l’on retrouve également dans certaines souches de cannabis. Ce dernier offre la possibilité d’éliminer les glaires et la mucosité. Pour ce cas précis, il est conseillé d’utiliser de l’huile essentielle, qu’il faut appliquer au niveau de la poitrine ou de vaporiser par inhalation afin de favoriser le passage par les voies respiratoires (aromathérapie / phytothérapie).

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Apport de fer et détox du foie Le fer est un élément minéral qui est important pour la bonne oxygénation de nos cellules comme pour les tissus de l’organisme. Quand une personne est en carence de fer, cela se traduit par un teint pâle, une fatigue permanente et des maux de tête à répétition, accompagnés de frissons. Pour contrer ce phénomène, on recommande de consommer de la menthe fraîche afin d’en apporter une quantité suffisante à notre organisme. Il suffit de se préparer une infusion ou bien d’intégrer la menthe à vos préparations alimentaires.

Avec la levée actuelle et progressive des mesures sanitaires liées au Covid-19 et la possibilité de faire à nouveau la fête dans les bars ou les boîtes, vous allez certainement mettre votre organisme à rude épreuve. Ainsi, une bonne idée détox pour les lendemains de fête est de faire une petite cure de menthe fraîche. Lorsque vous mangez trop gras et/ou buvez beaucoup d’alcool, l’organisme a besoin d’un peu de repos, en particulier le foie. La fonction hépatique de la menthe va lui permettre d’éliminer plus aisément ce qu’il reçoit. Cette astuce s’applique aussi au moment des fêtes de fin d’année.

Théière avec thé à la menthe
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